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A reabilitação de jogadores desacreditados é uma das marcas do momento do Palmeiras neste segundo semestre. A equipe iniciou na segunda-feira, 24, em Belo Horizonte, a preparação para a semifinal da Copa do Brasil, contra o Cruzeiro, em alta pelas vitórias recentes no Brasileirão e pelo protagonismo assumido por jogadores até então em baixa.

Grande parte dos méritos são do técnico Luiz Felipe Scolari, que chegou ao clube em agosto. Ele dividiu o elenco em dois grupos. O principal entra em campo na Copa Libertadores e Copa do Brasil enquanto uma formação alternativa disputa o Brasileiro - saiu da sexta posição para chegar à vice-liderança no último domingo, 23.

Entre os destaques da arrancada estão nomes que até pouco tempo não eram sequer lembrados pela torcida. O zagueiro Luan, por exemplo, ganhou de Felipão a braçadeira de capitão em jogos do Nacional e elogios públicos pelo nível das atuações.

Trazido do Vasco no ano passado por cerca de R$ 10 milhões, o defensor passou o primeiro semestre na reserva para se tornar regular nos últimos jogos do time. Luan e o novo companheiro Gustavo Gómez estão invictos. O Palmeiras sofreu apenas dois gols em dez partidas na competição sob o comando de Felipão e subiu na tabela.

Gustavo Gómez é outro exemplo de reação. O defensor atuou somente dez minutos na última temporada pelo Milan e teve a primeira negociação com o Palmeiras frustrada. Em janeiro, o clube desistiu de trazer o zagueiro para repor a saída de Mina. No entanto, ao retomar as conversas, a diretoria apostou no paraguaio e está satisfeita com suas atuações.

Felipão "entregou" o Brasileirão a jogadores como Lucas Lima e Deyverson, antigos alvos de críticas da torcida. O primeiro tem sido efetivo na criação e fez dois gols desde a chegada do treinador. Já o atacante marcou quatro vezes na disputa e tem feito um trabalho especial para melhorar seu comportamento.

A divisão do elenco em duas frentes foi a forma encontrada pelo chefão para conseguir manter todos motivados. "Podemos mesclar a equipe e com isso temos ambiente em todos jogos. Todos estão presumivelmente satisfeitos com sua condição no time", disse Felipão.

A separação do grupo permitiu ainda ao Palmeiras evitar desgaste físicos e se manter forte em três torneios. O vice-líder do Brasileiro tem classificação encaminhada à semifinal da Libertadores e decide a vaga na final da Copa do Brasil na quarta-feira, 26.